El niño que se hace millonario con 7 años

Ha muerto el mismo año en que su dinastía cumplía quinientos años. Uno de los hombres más ricos del mundo, el príncipe Johannes von Thurn und Taxis, no pudo resistir el segundo trasplante de corazón de los últimos meses. La madrugada del pasado día 14 de diciembre expiró en una de las 653 habitaciones de su palacio, rodeado por su Joven esposa, Gloria. Su herencia, evaluada en unos 300.000 millones de euros, pasará directamente a las manos de su único hijo varón, Albert, que a sus siete años heredará un vasto imperio de posesiones y varias decenas de empresas multinacionales. La ley sálica, vigente en Alemania, también otorgará el título de príncipe al pequeño, pese a tener dos hermanas mayores que él. La dinastía Thurn und Taxis nació en 1490, cuando Franz von Taxis inventó el correo. Tuvo la idea de organizar un servicio postal que garantizaba la llegada de una carta a su destino en un tiempo entonces inimaginable: de Bruselas a Innsbruck (Austria) una carta tardaba sólo cinco días.

Fue el inicio del moderno servicio de correos. Organizó una gran red de mensajeros con caballos de refresco por toda Europa. Todas las monarquías contrataron los servicios de Von Taxis y con ello se inició el imperio económico. El título de príncipe se lo concedió el emperador Leopoldo en 1695. En vista de que el correo adquirió un carácter estratégico, el monopolio que ostentaban los Thurn und Taxis les fue retirado el siglo pasado. Pero a cambio de importantísimas compensaciones económicas, que vinieron a agigantar aún más el poderío económico de la familia. El último de la saga, Johannes, extendió las redes de sus empresas por varios continentes. Sin embargo, la dinastía parecía haber llegado a su final. El príncipe, con 53 años de edad, aún no había contraído matrimonio y mantenía su soltería a rajatabla. Hasta que se cruzó en su camino una condesa húngara de veinte años. Este cuento de hadas en pleno siglo XX cambió de rumbo en un café universitario de Munich. María Gloria Ferdinanda Joachima Josephine Wilhemine Juberta von Schonburg-Glauchau invitó al príncipe a su mesa. «Simpatizamos inmediatamente». El flechazo cambió los destinos de sus vidas.

Sin embargo, el príncipe sometió a varias pruebas a Gloria. La llevó a los sitios más exclusivos del mundo con objeto de tentarla y conocer su comportamiento ante el lujo y la ostentación. Parece que la joven enamorada aprobó la asignatura, pues en vez de vestirse con ropa de alta costura, seguía utilizando sus vaqueros y jerseys de su etapa estudiantil. La boda se celebró poco después en la misma basílica del palacio de San Emmeram, en la Baviera alemana, donde hace unos días se ha celebrado el funeral de cuerpo presente del príncipe. Sólo han transcurrido diez años entre ambas ceremonias, los suficientes para que la dinastía Thurn von Taxis haya conseguido heredero y haya dado que hablar en todos los círculos de la alta sociedad europea. Las malas lenguas atribuían ansias desmesuradas de dinero y poder a la joven princesa, que por contra se comportaba de lo más normal e incluso se saltaba a la torera las rígidas normas de la aristocracia. Su juventud la llevaba a lucir caprichosos modelitos muy a la moda, pero demasiado informales para la decadente aristocracia del viejo continente.

No dudó en teñirse los cabellos de rojo y peinarse a estilo «punk» para hacer notar aún más la lozanía de su juventud frente a la madurez de su marido. La princesa, hija de una condesa húngara y un periodista divorciado que consiguió huir de la Alemania Oriental, dejando atrás posesiones, dinero y un castillo familiar, pronto dio descendencia al apellido Thurn und Taxis. Pero primero nació María Teresa y luego Elisabeth. Había que concebir un hijo varón para poder continuar con la dinastía nacida quinientos años atrás. Y por fin nació Albert, que hoy, a sus siete años de edad, hereda además del título, el gran imperio económico de su padre. Según la revista Fortune, el imperio de los Thurn von Taxis ocupa el lugar 101 en el «ranking» de los millonarios del planeta. Sus posesiones en Baviera ocupan un espacio superior a seis veces el Estado de Liechtenstein. Los diversos palacios, centros culturales y monumentos relacionados con la casa Thurn und Taxis superan la cifra de cuarenta mil metros cuadrados. El palacio de San Emmeram, lugar de residencia de la familia, cuenta con pinturas de todos los estilos y épocas. Allí están expuestas 62 carrozas, 13 coches de caballos, cuatro sillas de mano, 45 tapices y una de las mejores colecciones de sellos del mundo.

Créditos online

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Un feto operado dentro del útero

Por primera vez en la historia de la medicina, un feto fue operado del corazón en el útero de su madre. El bebé nació poco después prematuramente y se encuentra en un estado sumamente crítico. La operación se llevó a cabo en el Guy’s hospital de Londres, uno de los centros médicos más avanzados del mundo en cirugía cardiovascular. El feto fue intervenido dos veces en el periodo de tiempo comprendido entre el 18 y el 28 del pasado mes de diciembre, inmediatamente antes de nacer el pasado día 4.

Los médicos detectaron que sufría un defecto congénito en su corazón, defecto que causa la muerte en el útero de la madre de la mayoría de los bebés que lo sufren. El defecto se conoce como estenosis aórtica, una extraña enfermedad que estrecha la válvula aórtica que regula el fluído de sangre desde el corazón al resto del cuerpo. Los bebés que sufren este defecto y llegan a nacer, sobreviven apenas veinticuatro horas. La primera operación, consistente en intentar colocar en la aorta del feto un globo cateter que medía 3 milimetros de diámetro, se llevó a cabo cuando el feto tenía entre 31 y 33 semanas de vida.
«Mucha gente puede pensar que el feto sufrió, pero no se registró ningún síntoma que lo indicase», ha afirmado uno de los cirujanos que llevó a cabo la operación, definida en medios científicos como futurista. La intervención quirúrgica falló porque el cateter, fabricado en Estados Unidos e introducido con una aguja a través del pecho y el corazón por el abdomen y el útero de la madre, llegó a su destino pero con algunas complicaciones. Cuando el globo se dilataba con fluído para abrir así una válvula en el corazón del feto, explotó y se salió de la aguja en el viaje de retorno después de haber estado trabajando en el pequeño corazón por espacio de treinta minutos.

Diez días después se intentó una nueva operación utilizando el material más sofisticado que la microcirugía pone en manos de los especialistas. La intervención obtuvo mejores resultados al poner una menor cantidad de fluído en el globo que debía dilatar la válvula. La aventura de esta operación se llevó a cabo cuando se supo que si no se le operaba, el feto nacería muerto con toda la probabilidad.
Los latidos del corazón del feto se seguían a través de un monitor y tampoco en esta ocasión se registraron cambios que indicasen que el feto estaba sufriendo. Una tercera operación se llevó a cabo cuando el niño acababa de nacer prematuramente.

Desde el principio necesitó respiración mecánica. Los restos de un pequeñísimo balón de plástico están todavía en el corazón del primer bebé que ha sufrido una operación cardiaca antes de nacer, operación a la que de momento ha sobrevivido. En ambas intervenciones, la madre, que tiene 41 años y dos hijos, fue anestesiada localmente en la zona abdominal. La mujer quiso que su hijo fuese operado para ayudar de esta forma a una investigación que pueda salvar en el futuro a más niños aquejados de esta extraña enfermedad. Michael Tynan, profesor de cardiología infantil en el hospital Guy’s y jefe del equipo quirúrgico, señala que «tenemos la responsabilidad no sólo de ser capaces de realizar una operación, sino de discernir si se debe llevar a cabo». El pasado año, el mismo equipo realizó una operación a un feto en idénticas circunstancias pero el niño no logró sobrevivir y murió dentro del útero de la madre.

Las Miss de plástico

Dicen que todo se pega menos la hermosura, aunque en este caso la regla no se confirma y hermosura es lo que distingue a la muñeca que replica a nuestras «misses ibéricas».

La mayor de las muñecas en cuestión es rubicunda como su prima, la musa de plástico por antonomasia, Barbie. No tiene ni nombre ni apellidos, lo que sí sabemos es que representa a una jovencita «made in Spain», como la paella o el jamón de Jabugo. Las dos versiones de «miss», una tamaño normal y otra gigantesca -105 cm. de altura-, vienen ataviadas con traje de gala, como mandan los santos cánones de la profesión de «miss», lucen con orgullo la banda de la ciudad a la que representan y su corona de reinas de la belleza infantil.

El pasado lunes, Publiespaña -empresa gestora de la publicidad de Tele 5, involucrada de lleno en la coronación anual de Miss España- ofreció en la capital una recepción llena de «misses» de carne y hueso para presentar en sociedad a su oponente inanimada. Las primeras, las de verdad, hicieron pucheros al ver que la muñeca no les hace justicia. Y es que ésta no reúne ninguna condición física tradicionalmente española, como son el pelo y los ojos negros o las curvas. Los responsables de marketing de la casa que comercializa Miss España, Falca, alegan que venden más las rubias que las morenas, y que no se han basado en ninguna de estas bellezas para crear a la «miss de plástico».

Pegas aparte, la idea no es mala para empezar; con una tirada inicial de 40.000 unidades, pretenden sobrepasar las 100.000 estas próximas Navidades. Eso lo saben ya sus “padres”, que conocen la obra, vida y milagros de Barbie, Sindy y demás figurines modélicos. Saben que las muñecas adultas se venden como churros en todo el planeta. El caso de Barbie, que fue modelo antes que «superwoman», es el más excepcional de todos. Desde su creación en 1959 se han vendido más de 1.000 millones de unidades, a razón de dos Barbies por segundo, 120 por minuto y casi 7.000 por hora.

A pesar de su fama de estereotipo sexual, siempre preocupada por su apariencia externa, y anoréxica crónica con muestras de silicona en ciertas partes de su anatomía, Barbie no fue la primera que representó un ideal de belleza imposible. Antes que ella, allá por los años 30, nació la muñeca Shirley Temple en honor a la pequeña actriz. Menuda e inocente, cargada de vestidos y cacharros pueriles, vivió días de vino y rosas junto a muñecas de su talla hasta que llegó la madura y exagerada Barbie, símbolo de la liberación sexual femenina.
Los americanos lanzan continuamente al mercado réplicas exactas de los ídolos de cada momento. Las muñecas Brooke Shields y Heather Locklear –Amanda de Melrose Place– a finales de los 70, los protagonistas de Sensación de vivir y recientemente, las «tops» Claudia Schiffer, Karen Mulder y Naomi Campbell se codean en las jugueterías con reproducciones musculosas de Schwarzenegger y Hulk Hogan, los «bollicaos» del grupo New Kids on the Block, el desaparecido Shawn Cassidy o el patoso Steve Urkel de la serie Cosas de casa.

Otro muñeco que ha cumplido la treintena, «forrando» a su creador, es GI Joe. Este Geyperman es, junto a Barbie, el muñeco más rentable de toda la Historia: 400 millones de soldaditos vendidos desde 1964 que se traducen en ganancias de casi medio billón de pesetas repartidos entre Levine y Hasbro Toys.
En España no hay mercado para llenarse tanto los bolsillos con Miss España. Tendrá que vérselas con sus compañeras de Mattel, y competir con la supremacía yanqui es harto difícil incluso entre muñecas. Veremos lo que da de sí.

Tessa, la reina de las bragas

A la hora en la que Marbella arde en fiestas, cuando los ricos ponen las nalgas al dorado sol, los jornaleros andaluces piden más PER. Los jornaleros sacuden el árbol podrido de la política nacional y la derecha le acusa de trincones, de funcionarios basura. El PSOE en vísperas electorales es capaz de prometer jubilación a los trece años, sumisión y objeción universales y PER hasta para los terratenientes. Después de las elecciones los jornaleros se presentan delante de Amparo Rubiales, la gobernadora, a exigir que cumpla las promesas.

Y ella dice que lo que quieren estos gapones de aldea es protagonismo. No son los días de la justicia sino del placer y el cronista se está convirtiendo en un glaciar. Confieso que he sido capaz de comer caviar mientras enterraban a los negros en el barranco de Africa y ahora me como la langosta de Gunilla mientras gritan los jornaleros del campo, sin sentimiento de culpa. ¿Qué va a pensar de mí mi amigo Agustín Moreno? He estado, como digo, en la fiesta de Gunilla von Bismarck. Lo mejor de la noche, además del discurso de la anfitriona, digno de Westminster, ha sido la silueta de Tessa de Baviera. La circe de Marbella, bisnieta del Canciller de Hierro, walquiria vegetal, nos invitó a cenar y apareció Tessa. El culo es, según Camilo José Cela, el elemento más expresivo de que dispone la mujer en su caminar y el de Tessa no es culo de Venus calipigea, ni de Rubens, sino el sorprendente resultado de mucha gimnasia y mucha lechuga. Tessa de Baviera ha triunfado como diseñadora de lencería. Mucha de la ropa interior de la jet, que luego al alba tiran al suelo como si fuera gratis, la compran a esta dama, prima del Rey. Juan Carlos I dijo una vez, en un coctail:
-Yo soy el rey de España, pero Tessa es la reina de las bragas.
En esa cena en la que Lita Trujillo tiene cara de ceniza porque está entre dos alemanes, me contaron que a Fernando Fernández Tapia, presidente de los empresarios madrileños, le envían los percebes frescos por SEUR y va apestando la Costa del Sol con la gasolina de un rolls último modelo. Los ricos de buen gusto comentan que no saben qué es más grotesco, si Fernández Tapia comiendo percebes en su rolls o Sánchez Gordillo encabezando una manifestación de jornaleros andaluces pidiendo más subsidio. He ahí dos estampas del felipismo del último tramo, una caricatura del rico y una caricatura del revolucionario. Los parados, sin embargo, no tienen la culpa de que los subsidios agrarios fueran inventados por la democracia Cristiana y la mafia, para corromper al mezo-giorno. Ahora los ricos discretos están muy nerviosos. Creen que hay que esconder ya los metros de eslora, y las langostas para no cabrear a los pobres. Y por eso critican que el patrón de los empresarios haga alardes de tiburón. No están los tiempos para fardar. Hasta las princesas presumen de madrugar. Me cuentan además que Fernádez Tapia cenaba con Mark Rich y de pronto, apareció Al-Kassar. El pianista se tiró al suelo, pensó que iba a haber tiros. Pero los judíos, moros y cristianos, los reyes del pan, del amonal y de los patronos, cuando hay negocios por medio se llevan muy bien. Cuando salgo de cenar flota el silencio que sólo se rompe con el ritmo de Olivia Valere, donde una cocacola vale tres mil pesetas . Allí Al-Kassar baila merengues rodeado de guardaespaldas que tambien bailan. Viendo tantos moros me acuerdo de otra princesa, María von Thurn und Taxis, a la que Rainer María Rilke le escribe desde Ronda, cuando el poeta sintió la llamada del sur. Se detuvo asombrado ante Córdoba, Sevilla no le dijo nada -«me resultó extrañamente desagradable»-. El poeta siente aquí en las tierras de Málaga un arrebato anticristiano. Lee el Corán y descubre una voz dentro como el viento en el órgano. «Con Mahoma se puede hablar todas las mañanas sin auxilio del teléfono llamado Cristo, al que se interroga constantemente, hola, quien es ahí, y nadie contesta. Alá es grande, Alá está intacto». Pero ahora, en Marbella, todos los monoteísmos son negocios de venta de armas.

Los tonos de moda

Quedan cinco minutos para que el autobús llegue. Está aburrido, no tiene nada que leer, ni uñas que morder, pero tiene su móvil para echar una partida de póquer, un partido de fútbol o una carrera de Fórmula 1. Una nueva fuente de ingresos para las compañías de telecomunicaciones que se traduce en: de dos a 30 mensajes por jugada, si es con un móvil GSM; o entre cinco y 15 minutos, si es con un terminal WAP.

Pero será con las futuras tecnologías, el GPRS y el UMTS, cuando la gallina de los huevos de oro de los servicios de entretenimiento para móviles, los juegos, tenga su máxima eclosión. En el punto de partida de este negocio están los iconos y las melodías más conocidas en su nombre en inglés, ring tones . Una verdadera locura en los países nórdicos y en el Reino Unido.

En Finlandia, más del 10% de los ingresos de los operadores proviene de servicios de valor añadido, de los que el 60% son melodías e iconos; la cantante Britney Spears vendió en el mercado británico más ring tones de su último single, que en la calle. La estrategia es enganchar al usuario a estos servicios, para prepararlo a la adicción por los juegos y terminar sucumbiendo al m-commerce (comercio electrónico a través del móvil). Los usuarios de Nokia ya pueden solicitar a su operador los entretenimientos lúdicos. El tamaño de la pantalla de sus terminales es por lo que precisamente los hace más apropiados para jugar y, por tanto, el único fabricante en ofrecerlo. Sin embargo, Motorola, Siemens o Ericsson no tardarán en hacerlo, aunque sus juegos se basarán en los mensajes cortos. Pero el handicap de los móviles de tecnología GSM es la poca capacidad de memoria y los de WAP, la lentitud en conectarse a Internet.

Sin límites Los juegos irán ganando adeptos y no tendrán límites conforme se comercialicen el GPRS y el UMTS previsto para finales del 2001 y 2017, respectivamente . La calidad de estos terminales será espectacular, con pantallas más grandes y de colores, mayor capacidad de memoria y de velocidad de conexión con la Red. Los fabricantes están convencidos de que podrán entrar con holgura en el, hasta ahora inexpugnable, negocio lúdico de Nintendo. Según la consultora Yankee Group, en el 2017 los entretenimientos moverán 14 billones de euros en todo el mundo. La web de la operadora de móviles japonesa NTT DoCoMo, i-Mode, tiene unos 23 millones de abonados y el 70% de sus ingresos proviene de estos servicios. El fabricante finlandés, Nokia, cuenta hoy con un 30% de cuota de mercado, que llegará a ser el 53% en el 2017, gracias a las nuevas ofertas ociosas. Este negocio le reportará a la compañía líder del sector 1,3 billones de euros de facturación, de los que el 40% provendrá de los juegos, según un informe de la agencia de valores finlandesa, EVLI. La filial de Telefónica Móviles y Terra Networks, Terra Mobile, también ofrece en su web la posibilidad de descargarse al terminal estos servicios.

El año pasado, Terra Mobile adquirió al proveedor de entretenimientos finlandés, Iobox, por 38.000 millones de euros, con el que nutre su cartera de productos. Bajarse ring tones cuesta 100 euros, más 112 euros por minuto de llamada el límite de tiempo es de dos minutos . “Estamos trabajando para acortar la duración de la misma y acercarla a 60 segundos”, explica María José Aguado, directora de Marketing de Terra Mobile. Hasta el momento, ya han sido un millón de melodías e iconos descargados en España. Derechos de autor Pero el negocio de los ring tones es más ambicioso. Se trata del diseño de toda una campaña publicitaria y de marketing con derechos de autor incluído. Según la Organización Finlandesa de Derechos de Autor, en 1999 se descargaron 5,2 millones de ring tones, lo que supone una media de dos canciones por abonado a un precio de entre 130 y 250 euros.

Así, Iobox hizo un versión especial del single, Please stay, de la cantante Kylie Minogue para bajarlo al móvil. Incluso se programó un merchandising que incluía iconos y compra de entradas para los conciertos. Finlandia y Suecia, el Silicom Valley europeo, se han lanzado a hacerse con este negocio. Riot-E ha adquirido los derechos para el móvil de Spiderman o X-Men, entre otros personajes de ficción, con los que ha caracterizado sus juegos para GSM. La compañía está convencida de que con frases como “prepárate para morir escoria mutante” los usuarios se engancharán a un juego interactivo, basado única y exclusivamente en mensajes cortos. Otra doble financiación es la que busca Springtoys con el patrocinio de su juego de fútbol por el Real Madrid. Una táctica con la que planea meter un gol en el mercado español. Akumiitti ha ido más allá y ha puesto a la venta un CD con los ring tones de moda.

Compartir ingresos o alquilar los contenidos. Cobrar una cuota mensual o tarifa plana; por mensajes o por sesión. Ante estos nuevos servicios y con tan buenas perspectivas, según los expertos, las empresas aún no tienen claro el modelo de negocio a tomar, más aún cuando con el GPRS y el UMTS, ya no se cobrará al usuario por tiempo, sino por cantidad de datos descargados de Internet. Gran parte del pastel se lo comerán los fabricantes de terminales, al ser ellos quienes tienen la potestad para habilitar los terminales a las nuevas aplicaciones. Según la agencia EVLI, en torno al 80% y al 90% de ese negocio se lo llevarán los fabricantes de terminales y entre un 5% y un 10%, los proveedores de contenidos y los operadores de móviles. Esto, en el caso de que se solicite al operador los servicios. Si se hace una descarga on line, la facturación pasa por el 50% para la teleco, el 30% para el proveedor de contenidos y el 20% para el portal de Internet. Buena nota de ello han tomado un grupo de pymes españolas llevadas al Silicom Valley europeo, por First Tuesday Barcelona, una plataforma de encuentro entre profesionales de las nuevas tecnologías. Tanto españoles como nórdicos están ávidos por cerrar acuerdos.

Viaje a la isla de los locos

Voy a ir a Leros. En el atlas, es una pequeña isla griega del Dodecaneso, adosada a la costa turca.
Conversación con Franco Rotelli, psiquiatra en el hospital de Trieste, en Italia. Debe enviar miembros de su equipo -en el marco de una misión financiada por la Comunidad Europea- al hospital de Leros, donde 1.200 enfermos se pudren, sin asistencia médica. Tras muchas dificultades, el proyecto está en marcha. Franco Rotelli me advierte que existe un escándalo mayor en Atenas, en el hospital Daphni, donde 2.000 personas viven encerradas, en condiciones similares. La única diferencia es que allí trabajan 150 psiquiatras.
Informe de prensa sobre Leros. Estupefación al leer el impresionante reportaje de John Merritt para el periódico inglés «The observen», que narra el origen del asunto, en septiembre pasado. Enfermos tras alambradas, – encerrados en sus celdas de hierro. El 85% de ellos están atados, y llevan camisas de fuerza durante un año. Los disminuidos psíquicos y mentales están mezclados. Niños autistas comen en recipientes manchados de sus propias defecaciones y, para tenerlos tranquilos, golpes – y chorros de agua. De cinco a seis docenas de muertos cada año. Prácticamente ninguna salida desde hace tres años. En Grecia parece bastante fácil internar a un pariente que molesta o a un viejo.

Es suficiente el certificado de un médico complaciente y la aprobación de un juez. De esta forma, Leros ha llegado a ser el vertedero de todos los hospitales psiquiátricos sobrecargados. Hace algún tiempo, la población, acostumbraba a hablar de barcos de locos -siniestra reminiscencia de la «Nave de los, locos» de la cual Michael Foucault habló mucho en su «Historia de la locura»: Uno de los problemas de Leros es la complicidad de la población de esta isla de 9.000 habitantes, que enlaza con la de toda Grecia. Durante toda una época, los pocos que intentaron denunciar el escándalo fueron amenazados con represalias, incluso físicas. Los pastores y pescadores encuentran normal tener a los locos igual que se tiene a los animales.

960 habitantes de la isla dependen directamente de este campo de concentración y la economía de la isla se basa esencialmente en su actividad. Cuando Mitliadis Evert, el nuevo ministro de Sanidad -pertenece a la coalición entre la derecha y los comunistas, que sustituyó al socialismo del PASOK durante tres meses-, visitó la isla, para percatarse de la situación, fue recibido con gritos: «iFuera las garras del asilo! iSí a la rehabilitación, no al cierre!». En efecto, algunos psiquiatras habían propuesto la evacuación. Prudentemente, el ministro, estrella en alza del partido conservador, propuso un plan que incluía remo